History
Historia
English
Although presenting a 'summary' of any people's history is inadequate and any one account of history cannot claim to be the true account, we provide a brief summary of the Rapanui's history as Pablo Seward learned it from the Rapanui people he met and talked to during his field research. For those of you unfamiliar with Easter Island's history, this brief recap will be necessary for you to understand the context of the film. Te Pito o te Kainga [The End of the World], which is allegedly the original name of the island, was discovered and settled late in the unprecedented westward expansion of Polynesians across the South Pacific Ocean, around 1000 AD. Over the next 500 years, the Rapanui developed a magnificent megalithic culture. In the 1600s, because of an ecological crisis, the Rapanui engaged in intertribal warfare, through which they toppled all of the moai [human monoliths]. When Europeans arrived to the island on Easter Day in 1722, the Rapanui were in the midst of building a new ritual system around the so-called birdman cult. Although contact with outsiders was sporadic and relatively innocuous to start with, in 1862 slave-raiders abducted approximately half of the Rapanui population (2,500 people). Shortly after, missionaries came to the island and gathered the population around two settlements. Disease and emigration eventually reduced the Rapanui population to 110 people in 1877. The Chilean nation-state annexed the island in 1888, but only seven years later rented the entire island to what came to be known as the Exploitation Company of Easter Island, based in Scotland and dedicated to the exportation of wool from the island's imported sheep. "The Company," as it is known in Easter Island, confined the Rapanui in a 1000-hectare area which is today the town of Hanga Roa, where most Rapanui still live. The Company, which played the role of the state until 1953, effectively made the Rapanui indentured laborers. The Chilean government, which did not officially declare Easter Island a part of the nation-state until 1935, granted jurisdiction over the island to the military in 1953 and only inaugurated a local civil government on the island in 1966, following a rebellion by the Rapanui people in 1964. Starting in the 1950s, archaeologists arduously re-made many of the main sites on the island. Thus, the island today appears to be what is used to be in the 1500s. The resultant "Museum Island" attracts over 100,000 tourists per year and as a result the island is undergoing an aggressive process of development. Although Rapanui today have the rights of Chilean citizens, many of them consider the island a neo-colony of Chile. Although the island has a local government, many Rapanui claim it is not representative. And indeed, over half of the island, including all of the major archaeological sites, is still owned by the Chilean nation-state. Please refer to the thesis below for more details.
ESPAÑOL
A pesar de que 'resumir' la historia de cualquier pueblo es inadecuado y cualquier versión en particular de la historia no puede pretender ser la versión verdadera, proveemos aquí un breve resumen de la historia de los Rapanui tal como se la fue narrada por la gente Rapanui que Pablo Seward conoció durante su investigación de campo. Para aquellos de ustedes que no conocen la historia de la Isla de Pascua, esta breve recapitulación será necesaria para entender el contexto dentro del cual el cortometraje se sitúa. Te Pito o te Kainga [El Fin del Mundo], que es supuestamente el nombre original de la isla, fue descubierta y asentada tardíamente en la exploración sin precedentes a través del Océano Pacífico Sur de los polinesios, al rededor de 1000 d.C. Dentro de los próximos 500 años, los Rapanui desarrollaron una cultura megalítica magnífica. En los años 1600s, dada una crisis ecológica, los Rapanui comenzaron guerras intertribales que terminarían destruyendo el patrimonio de los moai [monolitos humanos]. Cuando los europeos llegaron a la isla el Día de Pascua de 1722, los Rapanui estaban construyendo un nuevo sistema ritual al rededor del denominado culto del hombre-pájaro. A pesar de que el contacto con extranjeros fue esporádico y relativamente inocuo inicialmente, en 1862 esclavistas secuestraron aproximadamente la mitad de la población Rapanui (2,500 personas). Dos años después, misioneros llegaron a la isla y juntaron a la población al rededor de dos asentamientos. Enfermedades y emigración eventualmente redujeron la población Rapanui a 110 personas en 1877. La nación-estado de Chile anexó la isla en 1888, pero sólo siete años después arrendó la isla entera a lo que se vino a llamar la Compañía Explotadora de Isla de Pascua, basada en Escocia y dedicada a la exportación de lana de las ovejas de la isla importadas por los mismos. "La Compañía," como vino a conocerse, encerró a los Rapanui en un perímetro de 1,000 hectáreas que hoy coinciden con el pueblo de Hanga Roa, donde la mayoría de los Rapanui aún viven. La Compañía, que cumplió el rol del estado hasta 1953, efectivamente hizo de los Rapanui inquilinos. El gobierno chileno, que no declaró a la Isla de Pascua como parte oficial de su territorio hasta 1935, le cedió jurisdicción de la isla a la Armada de Chile en 1953 y sólo inauguró un gobierno civil en la isla en 1966, a consecuencia de una rebelión de parte de los Rapanui en 1964. Comenzando en los años 1950s, arqueólogos arduamente re-construyeron muchos de los sitios emblemáticos de la isla. Es así como la isla aparece ser hoy lo que era en los años 1500s. La resultante 'Isla Museo' atrae a más de 100.000 turistas al año y consecuentemente la isla está en un proceso de desarrollo agresivo. A pesar de que los Rapanui de hoy en día tienen derechos como ciudadanos de Chile, muchos Rapanui consideran la isla como una neo-colonia de Chile. Aunque la isla tiene un gobierno local, muchos Rapanui creen que no es un gobierno representativo. De hecho, más de la mitad de la isla, incluyendo todos los sitios arqueológicos, está todavía en posesión de la nación-estado de Chile. Por favor referirse a la tesis que sigue si gusta aprender más detalles.
Research
Investigación
English
In May-July 2013 and January 2014, Pablo Seward conducted a total of four months of field research in Easter Island with the Polynesian Rapanui people. Through interviews and participant observation, a semiotic analysis of practice across different performance genres, and archival research, Pablo was able to show that, contrary to public opinion, contemporary ritual practices of a controversial Rapanui clan are not a case of the ‘invention of tradition,’ of claiming an apocryphal past for an instrumental contemporary political purpose, but one of re-establishing relations of care with abandoned other-than-human persons who live emplaced in the Rapanui’s dispossessed landscape. This work resulted in his honors thesis in anthropology, "Between 'Easter Island' and 'Rapa Nui': The Making and Unmaking of an Uncanny Lifeworld," awarded the 2014 UC Berkeley Kroeber Prize. A version of the thesis published by the Berkeley Undergraduate Journal can be found below. During and after completing fieldwork, Pablo shared his research as widely as possible. However, he grew increasingly uncomfortable with the limited impact of his work beyond academia. His challenge became to communicate the insights of his thesis in a less technical language and format that would make the insights more relatable to the general public, in particular the Rapanui community. Pablo was honored to receive the 2014 Judith Lee Stronach Baccalaureate Prize, which allowed him to make Ta i te mana'u ki te matamu'a.
ESPAÑOL
En mayo-julio del 2013 y enero del 2014, Pablo Seward llevó a cabo un total de cuatro meses de investigación de campo en la Isla de Pascua junto a la población polinesia Rapanui. Por medio de entrevistas y observación participante, un análisis semiótico de prácticas a través de varios género de performance e investigación de archivos, Pablo pudo demostrar que, contrario a la opinión pública, las prácticas rituales contemporáneas de parte de un controversial clan Rapanui son un caso no de la 'invención de la tradición,' de adjudicarse un pasado apócrifo para un propósito instrumental político contemporáneo, sino de re-establecer relaciones íntimas con personas no-humanas ancestrales abandonadas que viven enraizadas en distintos lugares del paisaje desposeído de los Rapanui. Este trabajo resultó en su tesis de honor en antropología, "Between 'Easter Island' and 'Rapa Nui': The Making and Unmaking of an Uncanny Lifeworld," que fue premiada el Premio Kroeber del 2014 por la Universidad de California, Berkeley. Una versión de la tesis publicada en el Berkeley Undergraduate Journal se puede encontrar en esta página por si gusta leerla. Durante y después de su investigación de campo, Pablo compartió su investigación lo más ampliamente posible. Sin embargo, Pablo se volvió más y más incómodo con el impacto limitado de su trabajo más allá del mundo académico. Su desafío se convirtió en poder comunicar lo que encontró mediante su tesis en un lenguaje menos técnico y en un formato que el público, especialmente la comunidad Rapanui, podría apreciar más profundamente. Fue un honor para Pablo poder recibir el Premio de Bachillerato Judith Lee Stronach del 2014, que le dio la oportunidad de hacer Ta i te mana'u ki te matamu'a.